Research on Guillain Barré associated with Zika launched in Barranquilla, Colombia

Research on Guillain Barré associated with Zika launched in Barranquilla, Colombia 

The city of the Colombian Atlantic coast was chosen for the implementation of the intensified surveillance project of the neurological syndromes associated with Zika.

In 2016, after learning that neurological syndromes would be associated with Zika, the National Institute of Health (INS), together with the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), started a case-control study in 50 patients with neurological alterations and with history of Zika virus. This characterization became the first phase of the Intensified Surveillance Project of Zika Associated Neurological Syndromes in Colombia 2017 (VIN), which was presented on May 3rd, 2017.

"Colombia has been one of the few countries that has made great efforts to understand the association of Zika virus with Guillain-Barré," said Dr. Ermias Belay, Associate Director of Science for the Division of Pathogens of High Consequence and Pathology at CDC. "And that is why this first effort made by the Secretary of Health of Barranquilla cannot be lost," he added. Now, a second phase will be started in order to improve the knowledge of this event and to know the neurological and functional status of the identified patients within one year, where doubts will be solved for the science that Zika has raised and its adverse effects. The project is to be managed in Colombia by Dr. José Israel Galindo Buitrago with support from TEPHINET as implementing partner.

"We are concerned about Zika's consequences. We have a historical moment and responsibility to study a disease that is not written anywhere and that rewrites the history of the infectious diseases, for that reason the great effort that we are doing to understand this event", said during the launch of the project Dr. Martha Lucía Ospina, General Director of the INS.

It is noteworthy that in parallel to the Zika Pregnancy Surveillance Project (ZEZ), Zika in Pregnant and Children (ZEN) and now the VIN, the projects will be of great contribution to the medical-scientific community vis-à-vis Zika and its implications for public health. "We are very grateful to the National Institute of Health for always taking into account to work hand in hand for the health benefits not only of Colombia but the world for the knowledge that can be generated from this research," concluded Alma Solano, Secretary of Health of the District of Barranquilla.

 

Spanish version:

En Barranquilla se hizo lanzamiento de investigación de Guillain Barré asociado a Zika

La ciudad de la costa atlántica colombiana fue escogida para el desarrollo del proyecto de vigilancia intensificada de los síndromes neurológicos asociados a Zika.

En 2016, después de conocer que síndromes neurológicos estarían asociados al zika, el Instituto Nacional de Salud -INS junto a los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades –CDC empezaron en la ciudad de Barranquilla un estudio de casos y controles a 50 pacientes que presentaros alteraciones neurológicas con antecedente de virus zika. Esa caracterización se convirtió en la primera fase del Proyecto de Vigilancia Intensificada de los Síndromes Neurológicos Asociados a Zika en Colombia 2017 (VIN), y que fue presentado el pasado 3 de mayo.

“Colombia ha sido uno de los pocos países que ha hecho grandes esfuerzos para entender la asociación de virus zika con el Guillain-Barré”, destacó el Dr. Ermias Belay, director asociado de ciencia para la División de Patógenos de Alta Consecuencia y Patología del CDC. “Y por eso este primer esfuerzo que hizo la Secretaria de Salud de Barranquilla no se puede perder”, añadió. Ahora se iniciará una segunda fase con el fin de mejorar el conocimiento de este evento y conocer de aquí a un año el estado neurológico y funcional de los pacientes identificados, en donde se resolverán dudas para la ciencia que ha planteado el Zika y sus efectos adversos. Proyecto que estará gerenciado en Colombia por el Dr. José Israel Galindo Buitrago y el apoyo de TEPHINET como socio en la implementación. 

“Nos preocupa Zika por las consecuencias que está mostrando. Nos tocó un momento histórico de una enfermedad que no está escrita en ninguna parte y que reescribe la historia de las enfermedades infeccionas, por eso el esfuerzo tan grande que estamos haciendo para comprender este evento”, dijo durante el lanzamiento del proyecto la Dra. Martha Lucía Ospina, Directora General del INS.

Se destaca que en Barranquilla paralelamente se desarrollan los proyectos Vigilancia de Embarazadas con Zika (VEZ), Zika en Embarazadas y Niños (ZEN) y ahora el VIN, y que serán de gran aporte para la comunidad médico-científica frente al Zika y sus implicaciones para la salud pública. “Estamos muy agradecidos con el Instituto Nacional de Salud por siempre tenernos en cuenta para trabajar de la mano en el beneficio de la salud no sólo de Colombia sino del mundo por los conocimientos que se pueden generar a partir de esta investigación”, concluyó Alma Solano, secretaria de Salud del Distrito de Barranquilla.